Discurso Direto

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text and photos Gil Cancela
geral@w360.pt
  

Sacueni, Romania

Being myself someone that is always actively concerned with Human and Social Rights issues, was presented, in a conversation, with the opportunity to participate in a new adventure. The adventure of an Youth Exchange promoted by Erasmus +, in a Portuguese collaboration by AKTO – Direitos e Democracia, spending a week in the small town of Sacueni, in Romania, very close to the Hungarian border. Most people that know me, know that I’m not used to step outside my confort zone. But, this time, the stars aligned for me to take a chance.

So many great people!

Entitled NEETs for Children in Need, this Youth Exchange invited participants from Portugal, Romania, Greece, Hungary and Lithuania, and aimed to help the children from the orphanage of Sacueni, with practical help and play fun and educational games with the kids. At the same time, promoting intercultural bonding between the countries, through activities of formal (presentations) and non-formal education (theatre forum, world café, cultural nights).

The greek jury in action, ready to eat: Elpida, Yannis, maria, Dimitris e Corina
Welcome Night: Frauzina (Romania), Rui, João, Paula and me (Portugal)

It took an exhausting bus drive, followed by a long flight, for us to arrive to Budapest, where a van awaited to bring us to Sacueni. Tired, exhausted, but excited for a week-long adventure that was just starting. We started with the group activities that allowed us to go from various groups, to a community. And, on the third day, the main focus of our stay arrived. Meeting the kids. Generally, they received us with their arms and hearts open, like we being part of their lives for so long. Since the very first day, that those kids, that have been through a lot during their short lives, so much that most of us don’t dare (or wants) to even imagine, allowed us to be kids with them. Always with a smile on their faces. Always wanting us to be there.

First day with the kids
Me, Paula (Portugal), Maria (Greece) e Orsi
World Café Rui (Portugal), María (Romania), Dimitris e Maria (Greece)
Great nights with great people: Corina, me, María, Yannis, Elpida, Nida and Inês

In groups, we helped in several needed tasks at the orphanage, like painting windows or cleaning the annex, filled with stuff to be recycled or reused in handcraft moments with the children. But at the same time, we could have fun with them, playing soccer, roasting marshmallows, running, etc.

The city, per se, is small but beautiful, like, at first sight, a village in Portugal. Very religious. At every corner you look, you find a church or a building connected to the church.

Exploring the city
Portugal in Ordea

The participants were also one of the main reasons for the success of this experience. People that stand out for their character and joy, that shared the same will to help and have (or repeat) a great experience. And from there, resulted a lot of stories to tell and people that I hope to carry for life. Thank you to everybody!

Thank you also to Orsi, for being unstoppable! Your optimism and cheer infected us all!

At the trip back home, we were tired, but with a full heart, with lots of stories and anecdotes to tell. Without a doubt, an experience to repeat, but that at the same time makes me worried if any new experience, won’t fall short from this spectacular Youth Exchange.

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Discurso Direto

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texto e fotos Gil Cancela
geral@w360.pt
  

Sacueni, Roménia

Sendo eu uma pessoa que sempre se preocupou ativamente com Direitos Humanos e sociais, surgiu em conversa, a oportunidade de participar numa nova aventura. A aventura de um intercâmbio do programa Erasmus +, em parceria portuguesa com a AKTO – Direitos e Democracia, de uma semana na pequena cidade de Sacueni, na Roménia, muito perto da fronteira com a Hungria. Quem me conhece sabe que não costumo sair da minha zona de conforto. Mas, desta vez, as estrelas alinharam-se a meu favor e resolvi arriscar.

Tanta gente boa!

Intitulado NEETs for Children in Need, este Youth Exchange englobava participantes de Portugal, Roménia, Grécia, Hungria e Lituânia e visava ajudar as crianças do orfanato de Sacueni, oferecendo ajuda prática e fazendo jogos didáticos e divertidos com as crianças. Ao mesmo tempo, promovia a interculturalidade entre os países participantes através de atividade de educação formal (apresentações) e não-formal (teatro do oprimido, world café, noites culturais).

O juri grego em ação, pronto a comer: Elpida, Yannis, maria, Dimitris e Corina
Noite de apresentação: Frauzina (Roménia), Rui, João, Paula e eu (Portugal)

Foi preciso uma estafante viagem de autocarro, seguida de uma longa viagem de avião, para chegarmos a Budapeste, onde nos aguardava a carrinha que nos levaria até Sacueni. Cansados, estourados, mas entusiasmados para uma aventura de uma semana que estava a começar. Começamos com as atividades de grupo, que permitiram que passássemos de vários grupos para uma comunidade. E, ao terceiro dia, o foco da nossa ida chega. Conhecermos as crianças. De um modo geral, receberam-nos de braços e coração aberto, como se acompanhássemos o seu crescimento desde há muito tempo. Desde o nosso primeiro dia, que aqueles miúdos, que passaram por tanto, na sua (ainda) curta vida, tanto que alguns de nós nem podemos (ou queremos) sequer imaginar, nos permitiram ser crianças com eles. Sempre com um sorriso na cara. Sempre com vontade de nos ter lá.

Primeiro dia com as crianças
Eu, Paula (Portugal), Maria (Grécia) e Orsi
World Café Rui (Portugal), María (Roménia), Dimitris e Maria (Grécia)
Grandes noites com grande gente: Corina, eu, María, Yannis, Elpida, Nida e Inês

Em grupos, ajudamos em algumas tarefas necessárias no orfanato, como pintar janelas ou arrumar o anexo, repletos de material que seria reciclado ou reutilizado para momentos de trabalhos manuais com as crianças. Mas, ao mesmo tempo, podemos divertir-nos com os pequenos, com quem jogamos futebol, assamos marshmallows, corremos, etc.

Sacueni, em si, é pequena, mas bonita, equivalendo, à primeira vista, a uma vila em Portugal. Muito religiosa. Em qualquer ponto em que olhamos, encontramos uma igreja ou edifício ligado à Igreja.

Explorando a cidade
Portugal em Ordea

O grupo de participantes também foi um dos principais fatores para o sucesso desta experiência. Pessoas que primavam pelo seu caráter e boa disposição, que partilhavam a mesma vontade de ajudar e ter (ou repetir) uma grande experiência. E de lá, saíram inúmeras histórias para contar e pessoas que espero levar para a vida. Obrigado a todos!

Obrigado também à Orsi, por ser sempre incansável. O teu otimismo e boa disposição contagiou-nos a todos!

Na viagem de regresso, sentíamo-nos cansados, mas com o coração cheio, e muitas histórias e peripécias para contar. Sem dúvida, uma experiência a repetir, mas que, ao mesmo tempo, deixa um frio no estômago, se qualquer nova experiência, não ficará aquém deste fantástico Youth Exchange.

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